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美国绘本名家苏菲·布莱科尔:真正优秀的绘本是“读不尽”的

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  苏菲·布莱科尔


  《你好 灯塔》[美]苏菲·布莱科尔 中信出版社
  在刚刚闭幕的第26届北京国际图书博览会上,位于E2展厅的插画展吸引了众多观众的关注。插画承载着孩子们最美好的梦想,为他们打开一扇又一扇神奇的窗户,而来自美国纽约的知名绘本画家苏菲·布莱科尔(Sophie Blackall)的到来,更为北京国际书展带来了别样的童话气息。
  苏菲·布莱科尔在绘本界可谓是名副其实的“得奖专业户”,她曾两获被誉为“绘本界奥斯卡”的凯迪克金奖,三获纽约时报最佳图书奖,而这次她不仅成为了BIBF“菠萝圈儿”国际插画奖的特邀评委,也带来了她2019年斩获凯迪克金奖的作品《你好 灯塔》。
  “这是一个关于时间的流逝和改变,也关于希望和更新的故事。”《你好 灯塔》讲述了一位新任灯塔守护人的故事,他在这座灯塔里安静而尽责地生活,后来又与妻儿一道坚守,最终在灯塔使用新的自动化设备后,与灯塔挥别。在航海时代,灯塔对于航船来说,就是漫漫旅程中的指引、寂静黑夜中的陪伴、狂风暴雨中的希望,可如今,这个话题似乎显得有些遥远了,而灯塔守护人更是一个绝迹的职业。为什么要在今天讲述一位灯塔守护人的故事呢?“尽管现在没有灯塔守护人了,所有灯塔都是自动的,但灯塔依旧存在,它能让我们想起曾经有过那样一个年代。我们也能想象自己住在海洋中心,过着一种宁静的生活。”苏菲说道,“有很多人告诉我,他们都住在大城市里,人多喧闹,过着非常繁忙的生活。而他们在阅读这本书的时候,找到了安宁的感觉。”
  实际上,苏菲一直都非常喜欢灯塔。“有一次我在商店里看到了一本关于灯塔的书,它有点像那种玩偶屋,展示了灯塔的内部结构。于是我头一次开始想象,在灯塔里生活是什么感觉。然后我想:噢,这里藏着故事!”作为一位绘本画家,苏菲颇有些学术范儿,她总会在创作前花费大量的时间精力去研究自己要画的主题,保证自己的表达足够精准。她也会尝试着像孩子一样思考,为画面增添许多有趣的细节。这一次,她花了3年时间来创作《你好 灯塔》,阅读了大量关于灯塔的书籍,做了相当深入的研究,甚至亲自到灯塔里居住:“比如我住过的一个灯塔就位于加拿大纽芬兰岛,那段时光让我充分体验到了灯塔守护人的生活状态。”
  在充分还原灯塔生活细节的基础上,苏菲更注意用绘画语言来展现她关于“循环”的思考。“这本书里有很多的圆形构图。灯塔内部是圆的,房间是圆的,海洋、浪潮、天气也与圆形有关。所有事情都在循环,出生、长大、死亡,生活中很多的事情都与圆有关,不是吗?”苏菲认为,绘本画家要解决的核心问题就是如何用绘画来表达想法,而她有着自己的一套哲学。对她而言,两部获得凯迪克奖的作品实际上有着不同主题——《寻找维尼》是线性的旅程,而《你好 灯塔》则是循环的生活。“有这么一种说法,世界上的故事大多可以分成两个主题,一个是英雄离开家乡踏上旅程,另一个是异乡人意外来到某个地方。《寻找维尼》属于前者,而《你好 灯塔》则属于后者——陌生人来到了灯塔这么一个封闭的地方,会带来什么样的改变,这是我想探索的命题。”
  作为名副其实的“金奖画家”,苏菲·布莱科尔在自己的作品里埋入了深刻的思考,但却不会让作品变得生涩。“绘本是给所有人看的,对于大人来说,他们可以找到更深刻的意义,但它必须让很小的孩子都可以迅速理解。”苏菲认为,这种“无门槛”的解读,恰恰使得绘本更具意蕴。在她看来,真正优秀的绘本是“读不尽”的,它能够吸引孩子们一遍又一遍地重读,让他们每次都能发现新的惊喜。这也是苏菲在担任“菠萝圈儿”插画奖评委时,特别重视的评奖原则。
  这种“画”外之音,恰是绘本作者通过精心设计而创造出来的“特别通道”。“有些家长告诉我,孩子会发现他们没有发现的东西。这不是简单地发现一些新物件,而是对故事有不一样的感悟。比如,家长会说《你好 灯塔》是一个悲伤的故事,因为灯塔守护人这个职业消失了,他们一家人只能与灯塔挥别;可孩子会说,你看这个挥别的画面,他们身后有一个楼梯,可以从这里启程去别的地方探索呀!”苏菲笑道,“这实际上确实是我的设计,我设想楼梯是一条通往未来的路。你看,这位孩子是我的知己呢。”
  在专访中,苏菲还透露她即将于明年出版的新作《如果你来到地球》(If you come to earth),讲述了一个孩子给外星来访者写信,向他解释:如果你来到地球,这些是你需要知道的事情……这本书所涵盖的话题更加广泛,包括自然气候、人类关系、世界各地风土人情等等,是一部知识性与故事性兼备的绘本。为了讲好地球的故事,苏菲一如既往地坚持了自己的“学术精神”,花费了5年时间进行研究和创作。
  当被问及自己最喜欢的书时,苏菲想了又想,最后露出了一丝略带羞涩的笑容:“我最喜欢的书还是《小熊维尼》,小时候不知道读了多少遍,现在我还能感受到那种阅读的幸福感。绘本带给我快乐的童年,我也希望能用自己的创作,给孩子们带来这样的快乐。”说到底,绘本最动人的“画”外之音,也就在于此了。
  【编辑:谢源】
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